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L’hypertension artérielle : une ennemie silencieuse

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Saviez-vous que 50 % des femmes et 30 % des hommes âgés de 65 à 75 ans souffrent d’hypertension? Globalement, un Canadien sur cinq en est atteint. Le fait de la reconnaître vous permettra d’en minimiser les conséquences sur votre santé.

L’hypertension artérielle : une ennemie silencieuse

Qu’est-ce que l’hypertension?

L’hypertension se caractérise par une tension artérielle élevée, c’est-à-dire une trop grande pression du sang sur les parois des artères. Voilà pourquoi, en langage courant, on la nomme « haute pression ». Cette élévation de la pression entraîne des dommages à certains vaisseaux, ce qui conduit à des complications. Lorsque les valeurs restent élevées de façon permanente, on dit que la personne souffre d’hypertension artérielle. De nombreuses personnes atteintes de cette maladie ne ressentent aucun symptôme, ce qui explique qu’une personne sur deux ignore son état.

Les conséquences de l’hypertension sont redoutables. Elle peut provoquer de nombreux problèmes de santé, dont certains sont graves. Les organes les plus souvent touchés sont les suivants :

  • le cœur : infarctus du myocarde, insuffisance cardiaque;
  • les reins : insuffisance rénale;
  • le cerveau : accident vasculaire cérébral (AVC), démence;
  • les yeux : rétinopathie.

Les symptômes de l’hypertension artérielle

Lorsque l’hypertension se manifeste et cause des symptômes, ceux-ci peuvent varier mais comprennent le plus souvent :

  • des maux de tête;
  • des troubles de la vision;
  • des étourdissements;
  • des vertiges;
  • des bourdonnements dans les oreilles;
  • de l’essoufflement;
  • de la fatigue;
  • des palpitations;
  • des saignements de nez;
  • des engourdissements ou des fourmillements dans les pieds et les mains.

Si vous éprouvez de tels symptômes, c’est que votre tension artérielle est possiblement très élevée.

Les valeurs de tension artérielle

Votre tension artérielle s’exprime par deux résultats obtenus par un appareil appelé « tensiomètre », aussi connu sous l’appellation « appareil à pression ».

Le premier chiffre (la valeur la plus élevée) est lié à la pression du sang lorsque le cœur se contracte pour pomper le sang dans les vaisseaux sanguins. On l’appelle la « tension artérielle systolique ». Le second résultat (valeur la plus basse) indique la pression lorsque le cœur se repose entre deux battements. Il s’agit de la « tension artérielle diastolique ».

Les valeurs normales de tension artérielle sont 120/80 mm Hg. L’hypertension se définit par une tension artérielle systolique supérieure ou égale à 140 mm Hg ou une tension artérielle diastolique supérieure ou égale à 90 mm Hg. Au-delà de ces valeurs, un traitement devra être amorcé. Par la suite, on suivra de près la tension artérielle pour s’assurer qu’elle n’excède jamais ces limites.

Les facteurs de risque

La présence de certains facteurs suggère un risque accru de souffrir un jour d’hypertension artérielle. Vous êtes donc considéré plus à risque si :

  • vous êtes âgé de plus de 55 ans;
  • vous êtes nord-américain d’origine africaine;
  • vous avez des antécédents familiaux d’hypertension;
  • vous êtes atteints de diabète, d’apnée du sommeil ou de maladies rénales;
  • vous êtes obèse;
  • vous consommez de l’alcool en grande quantité;
  • vous êtes fumeur;
  • vous êtes sédentaire;
  • votre alimentation est riche en sel et en matières grasses;
  • vous vivez beaucoup de stress.

En outre, certains facteurs peuvent ponctuellement faire augmenter la pression, notamment :

  • le stress ou l’anxiété;
  • les émotions;
  • l’activité physique;
  • la caféine;
  • la vue d’un sarrau blanc.

Que faire si je souffre d’hypertension artérielle?

La première étape de la prise en charge de cette maladie est d’établir un diagnostic. Bien qu’il vous soit possible de prendre votre pression vous-même ou de la faire prendre à la pharmacie, seul un médecin peut établir le diagnostic avec certitude. Si vous remarquez que votre pression est trop élevée, parlez-en à votre médecin sans tarder. De plus, n’oubliez pas de vous rendre régulièrement à vos rendez-vous médicaux de routine. Votre médecin mesurera sans doute votre pression lorsqu’il vous examinera.

Une fois le diagnostic établi, vous devrez élaborer un plan d’action de concert avec votre médecin en vue de ramener vos valeurs de tension artérielle à la normale. Pour ce faire, vous devrez fort probablement changer certaines habitudes de vie, comme par exemple :

  • perdre du poids;
  • cesser de fumer;
  • faire de l’activité physique;
  • diminuer votre consommation de sel et d’alcool;
  • réduire votre niveau de stress.

Si les modifications à votre mode de vie s’avèrent insuffisantes, votre médecin souhaitera sans doute initier un traitement à l’aide d’un médicament. Pour que ce dernier soit efficace, vous devrez le prendre tous les jours, tel que prescrit. Veuillez noter qu’il n’est pas rare que le recours à plus d’un médicament antihypertenseur soit requis pour bien parvenir à maîtriser la tension artérielle.

Votre pharmacien peut s’avérer d’une aide précieuse et vous conseiller sur plusieurs aspects de la prise en charge de l’hypertension. Il peut, par exemple :

  • vous informer sur les modifications à apporter à votre mode de vie;
  • vous aider à cesser de fumer;
  • vous renseigner sur l’usage optimal et sécuritaire des médicaments;
  • vous conseiller des moyens pour demeurer fidèle à votre traitement;
  • vous accompagner dans le suivi de votre tension artérielle.

N’hésitez pas à le consulter pour bénéficier de son expertise!

Si elle n’est pas prise au sérieux, l’hypertension peut causer beaucoup de dommages à votre santé. Heureusement, vous pouvez compter sur le savoir et la collaboration des professionnels de la santé qui vous entourent, y compris votre pharmacien. Ne laissez pas l’hypertension exercer ses effets sournois : apprenez à la reconnaître, et vous pourrez ainsi la prendre d’assaut!

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