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L’acide folique : essentiel pour une grossesse et un bébé en santé

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Lorsqu’on est enceinte, rien n’importe plus que la santé de notre bébé à naître. Certaines mesures peuvent être mises de l’avant pour s’assurer d’un état de santé optimal pour notre poupon, comme la prise quotidienne d’un supplément d’acide folique.

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Qu’est-ce que l’acide folique?

L’acide folique est un nutriment essentiel faisant partie des vitamines du groupe B. On l’appelle également « vitamine B9 », « folate » ou « folacine ». Il joue un rôle primordial dans le bon déroulement d’un certain nombre de fonctions biologiques du corps. Il assure également la croissance et le développement normal de la colonne vertébrale, du cerveau et du crâne du fœtus durant le premier trimestre de la grossesse. Voilà pourquoi on lui accorde une importance toute particulière chez la femme enceinte ou celle qui souhaite le devenir.

L’organisme humain a besoin d’acide folique lorsque les cellules se développent et se multiplient très rapidement. Pendant la grossesse, plusieurs cellules du corps sont appelées à croître et à se multiplier, comme celles du placenta, de l’utérus, du sang et surtout du fœtus en développement. Puisqu’il s’agit d’une vitamine importante pour le bon déroulement de la grossesse et du développement du fœtus, les spécialistes recommandent à toutes les femmes désireuses de procréer ou à celles qui sont enceintes de prendre un supplément quotidien d’acide folique.  

Les risques d’une déficience en acide folique durant la grossesse

Le fait de prendre suffisamment d’acide folique durant la grossesse permet de prévenir la survenue de conséquences médicales graves pour le fœtus, comme les anomalies du tube neural, la plus connue étant le  « spina bifida ». Le tube neural se forme de la troisième à la quatrième semaine de grossesse. Il est à l’origine de ce qu’on appelle le « système nerveux central » : une extrémité du tube neural formera le cerveau et la partie restante formera la moelle épinière. Au cours de la sixième semaine, les ouvertures du tube neural se referment. Les anomalies du tube neural résultent d’un défaut de fermeture du tube neural.

Les anomalies du tube neural entraînent des séquelles graves et permanentes chez les individus qui en sont atteints. Le spina bifida, par exemple, peut entraîner les manifestations cliniques suivantes :

  • une hydrocéphalie, c’est-à-dire une accumulation de liquide dans le cerveau;
  • une paralysie;
  • des troubles graves d’apprentissage;
  • de l’incontinence fécale ou urinaire;
  • etc.

Rencontrer ses besoins quotidiens en acide folique

Voici des exemples d’aliments à plus forte teneur en acide folique :

  • asperges;
  • brocoli;
  • épinards;
  • pois;
  • pois chiches;
  • lentilles;
  • oranges (et jus d’orange);
  • maïs;
  • pain de blé entier ;
  • etc.

Même si l’acide folique se retrouve dans de nombreux aliments, il peut être difficile d’obtenir un apport quotidien suffisant par l’alimentation seule. C’est pourquoi il est recommandé aux femmes de prendre un supplément en comprimé (0,4 à 1,0 mg ou plus) trois mois avant la grossesse et jusqu’à la fin de la grossesse.  Certains suppléments de vitamines et minéraux disponibles en pharmacie sont spécialement formulés pour rencontrer les besoins de la femme enceinte et contiennent la bonne quantité  d’acide folique. Informez-vous auprès de votre pharmacien.

Si vous êtes davantage à risque de donner naissance à un enfant souffrant d’une anomalie du tube neural, votre médecin vous prescrira peut-être un supplément plus élevé, soit jusqu’à 5 mg par jour. Ce pourrait être le cas si :

  • vous avez déjà donné naissance à un enfant atteint d’une anomalie du tube neural;
  • vous avez des antécédents familiaux d’anomalie du tube neural, y compris le spina bifida;
  • vous souffrez d’alcoolisme ou buvez trop d’alcool;
  • vous présentez de l’obésité;
  • vous vivez avec le diabète;
  • vous prenez des médicaments contre l’épilepsie;
  • etc.

Votre médecin et votre pharmacien peuvent vous conseiller sur la dose optimale d’acide folique à prendre dans votre cas, en tenant compte de votre situation personnelle et médicale et des recommandations en vigueur.

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