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Le vitiligo : quand la peau perd son pigment

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Le vitiligo touche en moyenne cinq personnes sur 1000 sans distinction de sexe ou de couleur de peau. Faussement accusé de s'être fait « blanchir » la peau, le chanteur Michael Jackson souffrait de cette maladie. Bonne nouvelle : la maladie n'est ni douloureuse ni contagieuse.

Le vitiligo : quand la peau perd son pigment

Le vitiligo, c’est quoi?

Le terme « vitiligo » tire ses origines du mot latin vitulum qui signifie « tache blanche ». La présence de ces « taches blanches » était autrefois souvent associée à la lèpre. Encore de nos jours, la peur de la contagion associée à cette maladie n’est pas complètement disparue. Le vitiligo est une maladie à l’origine d’une décoloration de la peau qui peut être observée sur plusieurs endroits du corps. Pour les personnes atteintes, il a un impact majeur sur la perception et l’estime de soi.

Cette maladie concerne autant les hommes que les femmes et survient souvent avant l’âge de 20 ans. Le vitiligo se caractérise par une dépigmentation totale de la peau qui aboutit à la formation de plaques blanches, principalement sur le visage, le cou, les mains, les jambes ou les pieds. Il s’agit d’une maladie que l’on croit héréditaire. Certains facteurs sont reconnus comme étant des éléments déclencheurs du vitiligo, notamment :

  • l’exposition au soleil ou un coup de soleil;
  • un stress émotionnel ou un traumatisme psychologique;
  • l’exposition à des substances chimiques;
  • certaines maladies.

Cependant, on ignore encore à ce jour le mécanisme exact qui sous-tend le développement de cette maladie.

Comment savoir si l’on est atteint de vitiligo?

Le diagnostic de vitiligo est le plus souvent posé par le médecin ou le dermatologue au terme d’un simple examen de la peau. Une biopsie est rarement nécessaire. Une prise de sang est parfois indiquée pour vérifier l’absence d’autres maladies auto-immunes qui pourraient en expliquer les symptômes.

À noter que la personne atteinte ne présente généralement aucun autre symptôme que les taches blanches : ni douleur, ni démangeaisons, ni inconfort.

Peut-on en guérir?

Le vitiligo ne se guérit pas; il constitue une affection chronique qui dure toute la vie. Mais il existe plusieurs traitements pour limiter la grosseur et le nombre de taches de dépigmentation. Consultez votre médecin ou un dermatologue afin de déterminer quelles mesures pourraient s’avérer appropriées pour vous.

Quelques bons conseils

Voici quelques conseils pour éviter la propagation ou l’apparence des taches blanches sur votre peau :

  • Évitez de vous exposer aux rayons du soleil et des cabines de bronzage.
  • Utilisez un écran solaire approprié (FPS 30 et plus) lorsque vous vous exposez au soleil.  En plus de limiter l’apparition des taches, une bonne protection solaire est importante pour limiter les effets néfastes du soleil (ex. : cancer de la peau). Rappelons que les taches blanches sont pauvres en mélanine et donc plus sensibles aux rayons ultraviolets.
  • Utilisez du maquillage pour camoufler les taches qui vous incommodent.
  • Rappelez-vous que le vitiligo n'est pas une maladie contagieuse; par conséquent,  vous n'avez pas besoin de limiter les contacts.
  • Apprenez à mieux gérer le stress. Puisque le stress peut déclencher l'apparition des taches blanches sur la peau, une bonne gestion du stress s’avère une excellente stratégie à adopter.

Puisque les difficultés d’ordre esthétique peuvent entraîner une perte de confiance en soi, de la détresse psychologique et une diminution de la qualité de vie, envisagez le recours à une aide psychologique. Une psychothérapie pourrait entre autres vous être utile pour apprendre à mieux vivre avec cette affection.

Si votre peau est affectée par le vitiligo, il n’y pas lieu de s’inquiéter car cette maladie n’implique aucun risque pour votre santé ou celle de vos proches. La couleur de la peau ne représente qu’une infime partie de la beauté d’une personne. Gardez à l’esprit que la personnalité de chacun surpasse l’apparence et, surtout, toutes nos petites imperfections. Et que ce sont ces imperfections qui, justement, rendent chaque être humain unique!

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