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Prévention des chutes : quand on peut éviter le pire

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Une des craintes qui apparaît quand on vieillit est la peur de tomber. Cela est tout à fait normal quand on connaît les impacts d’une chute sur la santé. Mais saviez-vous que l’application de certaines mesures de prévention peut faire toute la différence?

Prévention des chutes : quand on peut éviter le pire

Qui est à risque de chute?

Les chutes représentent un problème de santé important chez la personne âgée. Il est estimé qu’environ 30 % des personnes âgées de plus de 65 ans chutent chaque année, ce qui entraîne des conséquences néfastes sur leur santé et leur autonomie. Les chutes occasionnent des blessures comme des fractures et sont une des causes premières d’hospitalisation et d’hébergement chez la personne âgée. Pourtant, la moitié des chutes qui surviennent à la maison auraient pu être évitées.

Les personnes âgées de plus de 65 ans sont les plus à risque de chute. Les facteurs suivants contribuent également à augmenter le risque de chute :

  • la prise de plusieurs médicaments;
  • les problèmes visuels;
  • les problèmes auditifs;
  • les problèmes d’équilibre;
  • une faible force musculaire;
  • un environnement domiciliaire inadéquat;
  • la malnutrition;
  • la consommation d’alcool.

Aménagement du domicile

Il existe plusieurs moyens efficaces pour prévenir les chutes. Tout commence par un aménagement adéquat et sécuritaire de la maison. Il est possible de demander l’aide d’un professionnel qui viendra examiner le domicile et recommandera des ajustements pour diminuer les risques de chutes. Par exemple :

  • installation de barres d’appui pour le bain ou la douche ;
  • installation d’un tapis antidérapant pour le bain ou la douche ;
  • ajout d’une rampe d’escalier;
  • amélioration de l’éclairage intérieur ou extérieur;
  • élimination d’obstacles tels que les fils électriques, les tapis, les petits meubles, les boîtes ou l’aspirateur dans les espaces de circulation;
  • entretien des escaliers et des trottoirs extérieurs, surtout l’hiver.

Autres mesures de prévention

En plus d’améliorer l’aménagement de la maison, certaines actions peuvent contribuer à réduire le risque de chute et devraient être proposées, compte tenu de la condition de la personne :

  • Faites de l’exercice physique régulièrement. La pratique d’activités physiques comprenant des exercices de renforcement ou d’équilibre réduit le risque de chuter. L’activité physique améliore également la posture,  l’agilité et le tonus musculaire.
  • Portez des semelles d’appoint adhérentes pour prévenir les chutes lors des sorties l’hiver.
  • Consultez un optométriste  chaque année et faites corriger votre vision si elle est déficiente.
  • Demandez à votre pharmacien de vérifier votre médication. Certains médicaments sont associés à un risque plus élevé de chutes.
  • Informez-vous auprès de votre médecin ou de votre pharmacien pour savoir si un supplément de calcium et de vitamine D serait bénéfique pour vous.

On peut commencer à prévenir les chutes en sensibilisant les personnes âgées autour de soi à discuter du risque de chute avec leurs médecins, pharmaciens et autres professionnels de la santé. Une prise en charge rapide des facteurs de risque permettra d’éviter le pire.

Les conséquences d’une chute sont nombreuses : stress, douleur, fracture, etc. Vous pouvez prévenir ces désagréments en optant pour un milieu de vie plus sécuritaire. Votre pharmacien peut vous conseiller sur les mesures à prendre. Pensez à votre santé et à votre sécurité!

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