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Santé & bien-être

Le cérumen vous incommode? Nous avons des solutions!

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En règle générale, le cérumen s’élimine naturellement de l’oreille. Toutefois, il peut arriver, dans certaines situations, qu’un bouchon se forme et nuise à votre santé auditive. Il existe plusieurs solutions, dont certaines très simples, pour s’en débarrasser efficacement tout en préservant la santé des oreilles.

Le cérumen  vous incommode? Nous avons des solutions!

Le cérumen : peu esthétique mais utile

Plusieurs croient à tort que la production de cérumen (cire d’oreille) est anormale et qu’il est préférable de constamment retirer le cérumen du canal auditif de l’oreille. Bien qu’une accumulation excessive de cette substance puisse effectivement devenir problématique lorsqu’un bouchon se forme, sachez que le cérumen peut aussi être bénéfique. 

Le cérumen, communément appelé cire d’oreille, est une substance jaunâtre et cireuse qui est sécrétée dans le conduit auditif externe. Le cérumen peut se présenter sous forme variant de liquide à très solide.

Il a son utilité car il permet de:

  • lubrifier et protéger le tympan et les parois du canal auditif;
  • fournir une protection contre les agents extérieurs tels la poussière, les bactéries et les insectes (il peut donc aussi offrir une protection contre les otites externes dont l’otite du baigneur).

Le canal externe de l’oreille se nettoie généralement seul par un mouvement naturel du cérumen vers l’extérieur de l’oreille. Cependant, l’élimination normale du cérumen est parfois altérée et un bouchon peut se former, nécessitant son retrait par différentes méthodes selon la sévérité de la situation.

Les causes d’accumulation excessive de cérumen

Le cérumen peut avoir tendance à s’accumuler davantage dans certaines situations. Voici quelques exemples :

  • un âge avancé (le cérumen est plus sec et plus difficile à expulser du canal chez la personne âgée);
  • le port d’appareils auditifs ou de bouchons d’oreille;
  • un conduit auditif externe trop étroit;
  • la présence de poils dans le canal auditif;
  • l’utilisation de coton-tiges(Q-Tips) pour nettoyer l’oreille ;
  • la production exagérée de cérumen;
  • la présence d’un corps étranger dans l’oreille.

Des symptômes à ne pas négliger!

Un bouchon de cérumen peut se manifester de différentes façons:

  • sensation d’oreille bouchée ou de pression dans les oreilles;
  • irritation et/ou démangeaisons;
  • douleur et/ou inconfort;
  • bourdonnements;
  • vertiges et troubles de l’équilibre;
  • perte auditive partielle ou totale;
  • toux qui persiste.

Comment éliminer le bouchon de cérumen soi-même?

En premier lieu, évitez d’utiliser des coton-tiges ou tout autre instrument pointu pour éliminer le cérumen. Vous risqueriez d’empirer la situation ou de vous causer des blessures plus importantes.

Des agents peuvent aider soit à ramollir, soit à désintégrer le bouchon afin de faciliter son élimination. Le tableau suivant détaille quelques options simples de traitement.

PRODUIT

MODE D’EMPLOI

COMMENTAIRES

Huile minérale, huile d’olive, huile d’amande

Mettre 3-4 gouttes dans le canal auditif 1-2 fois par jour pendant 3-7 jours

Également utile en prévention à raison de 2 gouttes dans le canal auditif 1 fois par semaine

Glycérine

Mettre 4-6 gouttes dans le canal auditif 2 fois par jour pendant 3-7 jours

Également utile en prévention

Des préparations commerciales sont aussi disponibles en pharmacie. Il est important de noter que certaines préparations contiennent de l’huile d’arachide et sont donc contre-indiquées chez les personnes qui y sont allergiques. Votre pharmacien vous sera d’une aide précieuse dans le choix d’un produit adéquat.

Peu importe le traitement utilisé, il est recommandé de:

  • réchauffer les gouttes en tenant le contenant dans vos mains pendant quelques minutes (jamais au four à micro-ondes);
  • faire couler les gouttes dans le conduit, tête penchée sur le côté, sans insérer le compte-gouttes à l’intérieur;
  • rester dans cette position quelques minutes après l’application;
  • insérer une ouate dans l’oreille pour éviter la perte du produit, surtout chez un enfant;
  • ne pas envoyer de liquide avec une seringue par vous-même puisque la pression du liquide pourrait endommager le tympan.

Quand consulter le médecin?

Il est important de ne pas vous traiter vous-même et de consulter un médecin si vous avez:

  • déjà eu le tympan perforé;
  • des signes d’infection (otites à répétition) ou de trauma de l’oreille;
  • subi une chirurgie de l’oreille dans les six dernières semaines ou présence de tubes dans les oreilles;
  • de la douleur intense;
  • un écoulement de liquide (clair ou purulent) ou de sang par le conduit auditif;
  • de la fièvre.

D’autre part, si vous avez tenté, sans succès, un des traitements mentionnés précédemment à la maison et que vous n’avez pas atteint le résultat escompté, il est préférable de consulter un médecin qui utilisera des méthodes mécaniques pour déloger le bouchon de cérumen, si cela est requis.

En conclusion, le cérumen a bel et bien un rôle à jouer pour notre oreille et sa production est tout à fait normale. Le conduit auditif a aussi la capacité d’être autonettoyant, ce qui signifie que le nettoyage quotidien de la partie extérieure de notre oreille est généralement suffisant pour assurer une santé auditive. Il demeure toutefois indiqué d’être à l’écoute de symptômes qui pourraient laisser croire à la présence d’un bouchon de cérumen. Votre pharmacien peut vous prodiguer de judicieux conseils pour prévenir ou éliminer le cérumen, de même que vous indiquer comment prendre soin de vos oreilles au quotidien. N’hésitez pas à le consulter !

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