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Les bienfaits des probiotiques

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Saviez-vous que toute bactérie n’est pas mauvaise? En effet, c’est le cas des probiotiques. Ces bactéries bénéfiques contribuent à notre santé et sont employées aujourd’hui avec succès pour traiter plusieurs maladies!

Que sont les probiotiques?

Dans notre société mettant de plus en plus d’emphase sur le maintien d’une bonne santé, plusieurs personnes s’intéressent tout particulièrement à des moyens dits plus naturels de prévenir ou de traiter les maladies. Dans ce contexte,  vous avez sans doute déjà entendu parler des probiotiques, mais vous êtes-vous déjà demandé ce qu’ils pourraient vous apporter? Les probiotiques sont des micro-organismes vivants (bactéries ou levures) qui contribuent à la santé lorsque pris en quantité suffisante. Ils sont naturellement présents dans les intestins et aident au maintien de l'équilibre de la flore intestinale.

La flore intestinale contient plus de 100 000 milliards de bactéries (représentant plus de 1000 espèces différentes), dont les probiotiques. Ces bactéries sont indispensables pour la santé car elles produisent des vitamines, contribuent à la digestion, sécrètent des substances antimicrobiennes, stimulent le système immunitaire et protègent contre certaines maladies. Donc, dans la flore intestinale, on retrouve à la fois de « bonnes » bactéries et de « mauvaises » bactéries.

Comment agissent les probiotiques?

Les probiotiques empêchent la multiplication de mauvais microbes au niveau du système digestif. Une telle prolifération peut occasionner des maladies et entraîner de la diarrhée.  On parle parfois de « déséquilibre de la flore intestinale ».

Effectivement, en situation normale, c’est-à-dire lorsqu’on est en santé, la flore intestinale se retrouve en équilibre. Mais voici quelques exemples d’éléments pouvant favoriser un déséquilibre de celle-ci :

  • prise d’antibiotiques;
  • alimentation riche en gras et pauvre en fibres;
  • certaines maladies (comme les maladies inflammatoires de l’intestin);
  • déficience du système immunitaire;
  • etc.

Lors du débalancement de la flore intestinale, il y a une diminution de la quantité de probiotiques dans les intestins.

Les produits disponibles

Les probiotiques se présentent sous plusieurs formes sur le marché et se retrouvent dans de nombreux aliments et suppléments. Par exemple, on les retrouve dans :

  • des yogourts (ou yogourts à boire);
  • des fromages;
  • du lait fermenté;
  • des jus;
  • des capsules à prendre oralement;
  • des gouttes buvables;
  • des capsules vaginales.

Puisque la chaleur pourrait détruire ces micro-organismes vivants, il est souvent souhaitable que les produits qui les contiennent soient réfrigérés.

Il est important de savoir que la plupart des aliments offerts à l'épicerie contiennent des quantités bien moindres de probiotiques que ce qu’on retrouve dans les suppléments. Pour une efficacité thérapeutique, il convient donc de se tourner davantage vers la supplémentation.

Quel probiotique choisir?

Les probiotiques ne sont pas tous pareils, et chacun possède ses particularités et son efficacité propres. Lorsque vous recherchez un probiotique pour prévenir ou résoudre un trouble médical, ou simplement pour le maintien d’une bonne santé, nous vous conseillons de consulter votre pharmacien. Il pourra vous aider à faire un choix éclairé en tenant compte des éléments suivants :

  • le problème de santé que vous visez à maitriser;
  • la qualité des produits disponibles;
  • le type de probiotiques contenus dans les différentes formulations;
  • les moyens pris par les fabricants pour que les probiotiques se rendent vivants dans le système digestif;
  • l’obtention d’un numéro d’approbation par Santé Canada, qu’on appelle le « NPN »;
  • les résultats des études scientifiques réalisées sur le produit, s’il y a lieu;
  • votre budget;
  • etc.

Les bienfaits sur la santé

Voici quelques exemples où l'utilisation de probiotiques dans le cadre d’études scientifiques a démontré des effets bénéfiques :

  • diarrhée du voyageur;
  • diarrhée causée par les antibiotiques;
  • infection à Clostridium difficile;
  • colite ulcéreuse;
  • pouchite;
  • colique chez les bébés.

Malheureusement, les produits commercialisés n’ont pas tous fait la preuve de leur efficacité, et certains ne contiennent pas assez de micro-organismes vivants pour procurer un réel bénéfice.

Les probiotiques  sont-ils sécuritaires?

Pour être considéré comme un probiotique, il est nécessaire que le micro-organisme ne pose pas de danger pour la personne qui le consomme. Cela implique que les mauvaises bactéries et levures ne peuvent pas être appelées probiotiques.

Par contre, les personnes dont le système immunitaire est affaibli (à cause de maladies ou de la prise de certains médicaments) peuvent quand même être susceptibles de développer une infection lors de la prise de probiotiques. Voilà pourquoi il est déconseillé à ces gens d’en prendre.

Les femmes enceintes ou qui allaitent doivent également s'informer auprès de leur professionnel de la santé pour savoir si elles peuvent faire l'usage des probiotiques.

Depuis quelques années, la popularité des probiotiques ne cesse de s’accroître. La recherche sur ces alliés de notre santé continue de progresser et nos connaissances actuelles laissent à penser que ces derniers n’ont pas fini de nous surprendre agréablement. Si, comme des milliers de Canadiens, vous vous souciez de votre mieux-être, mettez les probiotiques en tête de liste des choses excellentes à consommer en plus grande quantité!

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