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L’angine de poitrine, l’infarctus du myocarde et l’AVC

Les maladies du cœur et l'accident vasculaire cérébral (AVC) constituent deux des trois principales causes de mortalité au Canada et sont responsables d'au moins un tiers des décès.

Parmi les maladies du cœur, notons l’angine de poitrine et l’infarctus du myocarde (« crise de cœur »). Mais que savez-vous réellement de ces maladies, à part leur nom? Votre cœur a besoin d’oxygène pour fonctionner efficacement. L’angine de poitrine survient lorsqu’il n’en reçoit pas suffisamment pour soutenir tous les efforts qu’il doit faire. Ce manque d’oxygène est généralement causé par le rétrécissement des vaisseaux sanguins, appelés artères, qui amènent le sang rempli d’oxygène au cœur. Les dépôts de gras et de cholestérol dans les artères sont les grands responsables de ce blocage partiel. En termes scientifiques, on parle alors d’athérosclérose. L’infarctus du myocarde, quant à lui, résulte du développement d’un blocage plus important dans une artère, ce qui prive le muscle d’oxygène de façon importante. Ce manque d’oxygène cause des dommages directs au cœur. Un blocage long et important peut même entraîner la « mort » d’une partie du muscle cardiaque et, ultimement, un arrêt cardiaque. Enfin, l’accident vasculaire cérébral résulte pour sa part d’un processus semblable de blocage d’un vaisseau, mais qui survient au cerveau. Il est possible de réduire le risque de souffrir de maladies cardiaques et d’AVC en adoptant différentes mesures comprenant entre autres la modification de certaines habitudes de vie et la médication. Pour en savoir davantage sur la prévention et le traitement de telles affections, consultez notre dossier portant sur ce sujet.