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4 questions pour comprendre l’apnée du sommeil.

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Vous ressentez une grande fatigue, de l’irritabilité, des troubles de la concentration ou un sentiment d’étouffement pendant la nuit? Vous souffrez peut-être d’apnée du sommeil. Faites le tour de ce problème de santé en quatre questions!

L’apnée du sommeil

1. Qu’est-ce que l’apnée du sommeil?

L’apnée du sommeil est un problème de santé caractérisé par des arrêts involontaires de la respiration durant le sommeil pouvant durer jusqu’à 10 secondes. La personne qui en souffre peut arrêter de respirer plusieurs fois par nuit.
La cause principale est un relâchement des muscles de la langue et de la gorge. Ainsi, l’air ne peut pas circuler et la respiration devient impossible. Une cause plus rare est le mauvais fonctionnement du cerveau, qui cesse d’envoyer l’ordre de respirer au corps.

2. Comment reconnaître l’apnée du sommeil?

Malgré le fait que les personnes qui en souffrent n’en soient pas conscientes, certains symptômes peuvent être causés par une mauvaise qualité du sommeil, elle-même due à l’apnée du sommeil. En voici quelques-uns :

  • fatigue importante;
  • ronflements;
  • maux de tête;
  • irritabilité;
  • troubles de la mémoire;
  • diminution de la performance au travail;
  • sensation d’étouffement durant la nuit.

Si vous pensez souffrir d’apnée du sommeil, il est important de consulter votre médecin, qui confirmera le diagnostic. Il est également important de traiter l’apnée du sommeil pour éviter des répercussions à long terme sur votre santé et votre bien-être. En effet, ce problème pourrait augmenter les risques d’hypertension, de maladies du cœur, d’accidents vasculaires cérébraux (AVC), de dépression ou encore d’accidents de la route et de blessures au travail causés par la fatigue.

3. Qui est à risque?

Tout le monde est à risque de développer l’apnée du sommeil. Vous êtes cependant plus à risque si vous présentez un ou plusieurs des facteurs suivants :

  • sexe masculin;
  • âge (plus de 40 ans);
  • obésité;
  • antécédents familiaux d’apnée du sommeil;
  • cou large (plus de 17 pouces de circonférence chez l’homme et plus de 16 pouces chez la femme);
  • menton fuyant (menton reculé);
  • amygdales de grande taille;
  • congestion nasale;
  • tabagisme;
  • consommation régulière d’alcool.

Certains médicaments peuvent également augmenter le risque de développer l’apnée du sommeil. Parmi eux, les somnifères et les relaxants musculaires sont particulièrement impliqués. N’hésitez pas à demander conseil à votre pharmacien; il saura vous renseigner.

4. Quels sont les traitements?

Si vous souffrez d’apnée du sommeil, votre médecin pourra vous recommander différents traitements selon la gravité du problème. Il est possible de réduire les symptômes de l’apnée du sommeil par l’adoption de bonnes habitudes de vie comme :

  • maintenir un poids santé;
  • consommer de l’alcool avec modération;
  • arrêter de fumer;
  • faire de l’exercice;
  • diminuer la consommation de caféine;
  • adopter un horaire régulier de sommeil;
  • dormir sur le côté plutôt que sur le dos.

Votre médecin vous recommandera peut-être ce qu’on appelle la ventilation à pression positive continue (CPAP). Ce traitement consiste à porter un masque spécial raccordé à un appareil qui pousse de l’air dans votre nez et votre gorge. Ainsi, vos voies respiratoires demeurent ouvertes, ce qui évite les pauses dans votre respiration. Il existe également des appareils dentaires qui peuvent aider à traiter l’apnée du sommeil : il s’agit d’appareils placés sur vos dents qui garderont votre langue et votre mâchoire vers l’avant, ce qui les empêchera de bloquer le passage de l’air. En dernier lieu, il existe certaines chirurgies qui peuvent traiter les symptômes de l’apnée du sommeil.


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