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Le stress : un enjeu de société

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Dans notre société actuelle axée sur le culte de la performance, de la compétition et de la perfection, le stress s’infiltre insidieusement et crée des ravages souvent sous-estimés. Il s’agit d’un phénomène social qui mérite réflexion et la plus grande attention.

Le stress : fléau d’un monde moderne

« Le travail, c’est la santé! » disaient nos aïeux! Force est de constater que cet adage n’est peut-être pas tout à fait vrai. De nos jours, la société et le monde du travail soumettent l’individu à un niveau de stress inégalé. Les manifestations du stress sont omniprésentes, et ses conséquences, nombreuses. Le stress que l'on subit au quotidien relève essentiellement de nombreux phénomènes inhérents à la société d’aujourd’hui, ce qui comprend entre autres :

  • une intensification du travail pour accroître les gains de productivité;
  • la recherche constante de la perfection;
  • le culte de la compétition;
  • des difficultés à concilier le travail, la vie personnelle et la vie familiale;
  • une transformation profonde des valeurs et des normes sociales.

Le stress concerne tous les groupes sociaux et toutes les classes d'âge. Personne n'y échappe vraiment. Toutefois, certains individus en subissent les conséquences plus fortement, selon leur contexte personnel, psychosocial, professionnel et de santé.

Les sources de stress

Pourquoi sommes-nous stressés? Le stress est une réaction normale de l'organisme face aux évènements de notre quotidien. Il existe plusieurs sources de stress et autant de façons d'y réagir. À la base, le stress constitue un moyen de défense de l’être humain ; il est toutefois important de ne pas le laisser nous envahir !

Le stress provient de différentes sources. Elles peuvent être de nature physique, psychologique, émotionnelle, sociale, etc. Il peut s'agir d'un événement heureux (mariage, naissance, voyage, etc.) ou malheureux (congédiement, divorce, perte d’un être cher, etc.). Le stimulus peut être mineur ou très important ainsi que passager ou chronique. Nous ne réagissons pas tous de la même façon aux sources de stress. Il est important d'identifier quels sont nos éléments déclencheurs de stress pour mieux y faire face.

Les manifestations du stress

Notre organisme réagit lors qu'il fait face à des situations stressantes en libérant différentes hormones dont l’adrénaline. Dans sa phase initiale, le stress peut causer des symptômes tels que : palpitations, boule à la gorge, anxiété, angoisse, etc. Ces symptômes sont en général de courte durée. À la longue, le stress, s'il n'est pas maîtrisé, peut nuire au bien-être et à la santé.  Les symptômes peuvent alors être de nature physique, émotionnelle, psychologique ou comportementale. Voici quelques exemples :

  • troubles du sommeil;
  • tensions musculaires;
  • troubles digestifs;
  • irritabilité;
  • agitation;
  • dépression;
  • anxiété;
  • épuisement professionnel (burnout);
  • tendance à s'isoler;
  • difficultés relationnelles;
  • absentéisme au travail;
  • réduction de la performance;
  • perte d’estime de soi.

Outre ces effets observables à plus court terme, le stress contribue au développement de plusieurs maladies chroniques à long terme telles que les maladies cardiaques et vasculaires, de même que le cancer.

Le stress a donc des effets très négatifs. Pourtant, lorsqu’il est bien géré, le stress peut avoir ses bons côtés. Il peut être utile pour augmenter notre concentration, contribuer à notre créativité, augmenter notre productivité et développer de nouvelles habiletés. Pour cela, il faut apprendre à le maîtriser et à mieux le gérer.

Comment gérer le stress?

Puisque nous réagissons tous différemment au stress, il n'y a pas une seule bonne manière de le gérer. Il faut trouver la méthode qui nous convient le mieux. Cependant, voici quelques pistes de solutions pour vous aider :

  • Reconnaissez les évènements qui vous causent du stress. Soyez attentif aux symptômes de stress et prenez en note les types d’évènements qui vous affectent le plus.
  • Cernez le problème. Quand vous identifiez le problème, il est plus facile d’y faire face.
  • Parlez de vos problèmes à des personnes de confiance. En exprimant vos sentiments, vous diminuerez votre stress. N’hésitez pas à consulter un professionnel si vous en ressentez le besoin.
  • Renseignez-vous sur les techniques de gestion du stress. Vous pouvez consulter un professionnel de la santé pour vous aider ou consulter des ouvrages sur le sujet.
  • Diminuez les tensions grâce à l’activité physique.
  • Parlez de vos difficultés à votre patron ou à vos collègues de travail. Peut-être pourront-ils vous aider à élaborer des stratégies pour réduire votre charge de stress ou de travail.
  • Apprenez à déléguer et à établir des priorités.
  • Soyez moins sévère envers vous-même.

Le stress est un mal qui s’installe dans notre société par de nombreux accès. Il se manifeste au bureau, à la maison, dans nos relations avec les autres. Le stress que nous vivons affecte également notre entourage. Prenons le temps de nous y attarder pour le bien de notre société, et le nôtre!

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